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Jean Michel Saive : un sportif liégeois légendaire !

Trois ans après avoir pris sa retraite de la compétition internationale, Jean-Michel Saive, le plus grand joueur de tennis de table (belge) de tous les temps, a officiellement mis un terme à sa carrière de joueur un jeudi soir de 2019 à Bruxelles, à l’occasion de son dernier match de championnat pour le club local d’Auderghem.

Alors oui bien entendu, avec le ping-pong on est loin des strass et paillettes des stars du football. Jean-mi n’a pas une collection et un album Panini qui lui est dédié. Mais saviez-vous que Jean Michel Saive est extrêmement populaire en Chine. Et Pour cause, il est le premier non-chinois à avoir gagné l’open de Chine.

Durant l’interview, Saive a remercié son entraîneur Wang Dayong, qui a été son mentor et une figure paternelle tout au long de son illustre carrière, et a fait part de ses observations sur l’impressionnant développement économique de la Chine.

“Je tiens à remercier M. Wang, qui a été mon entraîneur pendant plus de 20 ans, un peu comme un père pour moi, et m’a aidé à remporter l’Open de Chine 1993, qui est l’une de mes plus grandes réussites”, a déclaré Saive.

“J’ai une relation vraiment très spéciale avec la Chine. J’ai de nombreux souvenirs et j’y suis allé au moins 40 fois dans ma carrière. J’ai vu à quel point la Chine a changé au cours des trente dernières années.”

Malgré sa décision de mettre fin à sa carrière de joueur, Saive souhaite toujours rester impliqué dans le sport. “Je vais rester dans le monde du tennis de table et du sport, et jouer un rôle dans ma fédération ou avec la Fédération Internationale de Tennis de Table (ITTF).”

Né le 17 novembre 1969 à Liège en Belgique dans une famille de passionnés de tennis de table, Jean-Michel Saive a commencé très jeune à jouer au tennis de table.

En 1994, il devient le numéro un mondial et est resté en tête du classement mondial pendant un total de 515 jours (du 9 février 1994 au 8 juin 1995 et du 26 mars 1996 au 24 avril 1996).

Il a remporté le titre de champion du monde des clubs avec la Villette de Charleroi en 2001. Le 3 décembre 2015, il a annoncé sa décision de se retirer des compétitions internationales, après que son classement soit tombé à la 164e.

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Liege 22/10/2005 2005 Liebherr men’s world cup table tennis / / Picture by MARTIN © SAIVE MANAGEMENT

Sa carrière est également marquée par son histoire d’amour compliquée avec les Jeux Olympiques. Il a participé pour la première fois aux Jeux olympiques de Séoul en 1988, et en 2012, a pris part à ses septièmes et derniers Jeux olympiques à Londres.

Ces dernières années, Jean-Michel Saive s’est impliqué auprès d’instances sportives de premier plan, notamment le Comité Olympique et Interfédéral Belge (COIB), dont il est actuellement vice-président.

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